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13. Valle delle Ferriere

En el interior de Amalfi entre las ruinas de fábricas de papel y herrerías

Duración: 4,5km

Tiempo de viaje: 4h 00′

Sendero – Sin dificultades.

Acercarse – Desde Salerno: cruce de caminos para Ravello y bi-vio para Pontone. Desde Nápoles también es posible llegar a Ravello a través del Paso Chiunzi (desde Angri) De Sorrento a Positano – Amalfi.

Logística – Aparcamiento a lo largo de la carretera de acceso a Pontone. Autobús desde Amalfi.

puntos de avituallamiento – Bar y restaurante en Pontone o en Amalfi girando hacia la plaza de la catedral.

Después del floreciente comercio en la época de las Repúblicas Marítimas y antes del advenimiento de la industria turística, la economía de la costa de Amalfi se basó en la agricultura y la pesca. A estas actividades en el

tiempo, se sumaron otros, protoindustriales, de transformación. Entre estos estaba la producción de papel que, pronto, suplantaría el uso del pergamino más caro. Esta revolución permitió una reducción considerable de los costos de producción de libros, ubicándose entre los factores que aceleraron la difusión de la cultura. Testimonio de la intensa actividad papelera lo constituyen, hoy, las ruinas de numerosos molinos papeleros que explotaban la fuerza motriz del curso de agua. El valle también conserva las ruinas de una ferrería y, como prueba de la intensa actividad que desarrolló, de una pequeña central hidroeléctrica que abastecía la energía necesaria. Desde Pontone, cruce el estacionamiento debajo de la plaza del pueblo, luego tome las escaleras que conducen al fondo del valle. Al cabo de poco más de 200 metros se llega a un cruce donde se sigue a la derecha y en el siguiente cruce, tras otros 130 metros, se gira a la izquierda. Al pie de la escalera, pasa por un edificio y se encuentra en via Leone Comite Orso. Girar a la derecha y comenzar a ascender por el fondo del valle que sigue al río que en este tramo se llama Canneto y, aguas arriba, cambia su nombre a Grevone.

Si quieres, puedes hacer una parada en el Museo del Papel de Amalfi. Llegar a él requiere un pequeño desvío: después de haber recorrido no más de cincuenta metros de Via Comite, se toma la bajada a la izquierda y con unos pocos pasos se llega a la carretera, casi frente al museo. Finalizada la visita (tiempo necesario: 30 minutos) volvemos a via Coite para continuar el ascenso del valle. El tramo de camino ahora recorrido toma su nombre de una pequeña capilla dedicada a la Virgen del Rosario; más tarde se convierte en vía Paradiso. Las primeras fábricas de papel comienzan a hacerse visibles: imponentes edificios construidos a lo largo del río caracterizados por numerosas aberturas y ahora reducidos a ruinas. Los «spanditoi» corresponden a las ranuras, las habitaciones en las que se requería una ventilación considerable para secar las hojas de papel colgadas al aire. En el fondo del valle se puede ver la Cartiera Lucibello, a horcajadas sobre el arroyo, la Cartiera Nolli, ahora envuelta en las garras de la vegetación, y, flanqueada por el camino, la Cartiera Marino y la Cartiera Milano activas hasta la década de 1960.

Más adelante se encuentran los restos de la central hidroeléctrica y, por último, las oscuras y siniestras ruinas de la antigua «ferrería». En esta fábrica, que da nombre al valle, se trabajaba desde el siglo XIV el mineral de hierro que los barcos amalfitanos iban a cargar hasta la isla de Elba, en Apulia o en Calabria. La fábrica daba trabajo a todo el distrito: los obreros de Scala estaban especializados en la producción de carbón vegetal, preciado combustible para las fraguas, los obreros de Pogerola, al otro lado del valle, aportaban la mano de obra.

La actividad se prolongó hasta principios del siglo pasado, cuando, ya sin actividad, la ferrería fue abandonada, marcando el inicio del lento e inexorable abandono del Valle. Este abandono no es del todo deletéreo si se piensa que, una vez finalizadas las actividades humanas, la naturaleza ha recuperado su indiscutible subdominio. La vegetación del Valle delle Ferriere, debido al microclima particular debido a la presencia de arroyos y brisas marinas húmedas, fue cuidadosamente estudiada ya en 1859 por el famoso naturalista alemán Kari Haekel en 1859. De particular interés botánico: «son: el Pinguicola Mirtilora (una pequeña planta carnívora) y una rara especie de helecho que data del Terciario, y Woodivardia radicans. Desde las ruinas de la ferrería, un cruce marca el inicio del regreso: girando a la derecha, se asciende por la cresta hasta un embalse de agua, para continuar en suave pendiente hacia Pontone, recuperando poco a poco el desnivel del tramo inicial de la caminar. Pasadas las primeras casas del caserío, una escalera sube a la izquierda; aquí es posible otro desvío para llegar a las sugerentes ruinas de la basílica de Sant’Eustachio (incluida en el paseo n. 12). Finalmente volvemos a la plaza de la partida.

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